Интервью
April 19

«Фил Спенсер хотел уйти из Microsoft вместе со мной» - интервью Эда Фриза, одного из создателей Xbox

Эд Фриз стал гостем одного из выпуска подкаста The XboxEra, в рамках которого рассказал об истории Xbox, проблемах, с которыми столкнулась команда, покупке студий, сотрудничестве с Sega и своей любви к пасхалкам.

Фриз является одной из легенд игровой индустрии. Он начал свой путь в Microsоft, занимаясь разработкой программного обеспечения, в частности Word и Excel из пакета Office, а после этого в 1995 году стал первым главой Microsoft Game Studios. В течение следующих восьми лет он многократно увеличил размер своей команды, выпустил более 100 игр, а также стал стал одним из сооснователем проекта Xbox, сделав Microsoft одним из лидеров в бизнесе видеоигр. Кроме того, он сыграл важную роль в покупке Bungie, Rare и Ensemble Studios. В 2004 году Эд покинул Microsоft, оставаясь при этом работать в игровой индустрии.


Начался разговор с того, что Эда попросили немного рассказать об истории Xbox в честь недавней 20-летней годовщины в ноябре.

Я тогда отвечал за разработку всех игр от наших студий, которые создавались с верой в то, что железо будет готово к сроку. При этом мы не могли, как это делается сейчас, выпустить какой-либо патч после релиза игры. Не было никакой цифровой дистрибуции, только запись на CD болванки миллионов и миллионов копий игр, а потом отправка их по всему миру. Это несколько месяцев логистики перед тем как все будет готово. То есть нацелившись к выходу в ноябре, все должно было быть подготовлено в сентябре.

Но кое-что произошло в сентябре 2001 года и это было 9-11 [террористический акт в Нью-Йорке 11 сентября]. Моя команда как раз была в середине процесса по подготовке к запуску.

А у нас была игра Project Gotham Racing, у которой на постере и в самой игре были эти самые башни-близнецы. Нам нужно было что-то срочно с этим делать.
Сами же террористы тренировались в Microsoft Flight Simulator, что тоже стало для нас PR проблемой. И ко всему этому мы оказались заперты на недели в разных частях страны, и как вы понимаете, это не было частью нашего плана.

«Но возможно моя команда смогла справиться потому, что меня не было рядом с ними» — шутит он.

Даже на Е3 у нас было лишь железо, работающее на половине мощности. Разработчикам оставалось лишь предполагать какой будет итоговая производительность.

Говоря о конкуренции, Фриз высказал мнение, что на самом деле внутри индустрии они не так сильно соперничают друг с другом, как это может казаться игрокам.

У меня множество друзей в Sony, в Nintendo, мы часто что-нибудь обсуждаем или смеемся над какими-то моментами из интервью.

Я думаю Шухей Йошида ответственен за большую долю успеха Sony, что позволило им занимать лидирующие позиции на протяжении многих лет.

Они действительно сильно подтолкнули Microsoft к играм, подтолкнули Фила к покупкам студий и наращиванию сил собственных команд.

Как геймеры, это ведь то чего мы и хотим, правда?

Забавная история произошла с Фризом, связанная с его уходом из Microsoft в 2004 году, когда под его командованием было порядка 1200 сотрудников. К тому моменту у него уже был один сын и в скором времени должен был родиться второй. И тогда он решил что пора двигаться дальше.

Во время моего ухода один из этих 1200 людей зашел в мой офис с просьбой «Могу я тоже уйти?». Это был молодой Фил Спенсер. На что я ему ответил: «Нет, потому что тебе не нужно уходить».

Я действительно признателен ему за его преданность. Теперь же я сам его фанат и был очень взволнован, когда его назначили главным. Думаю он действительно был в замешательстве в тот момент, но я очень рад тому направлению, что он выбрал.

Каждый раз, когда я слышу добрые слова Сатьи Наделла по отношению к Xbox, вижу продолжающуюся поддержку, происходящую сейчас покупку Activision — это для меня шокирующе. Крупнейшее приобретение Microsoft вообще. И это игровая компания. В мое время, когда мы только начинали, нас было всего около 50 и мы просто пытались получить разрешение на создание игр.

Нам было страшно как-то опорочить имя Microsoft, вдруг мы выпустим игру, а она каким-то образом испортит продажи Windows или Office, потому что мы навредили бренду Microsoft. Вот с чего мы начинали. Трудности возникали даже с названиями игр.

После этого бывший глава Microsoft Game Studios рассказал о двух командах, которые им практически удалось купить. Первой из них была Westwood Studios — знаменитый разработчик таких игр как Command & Conquer, Dune, Blade Runner и The Legend of Kyrandia. Фриз считал, что эта сделка уже практически готова, но в это же время он женился и собирался отправиться на медовый месяц.

«Окей, парни, меня не будет всего дней десять, не угробьте эту сделка. Мы уже обо всем договорились, все хорошо. Просто закончите ее, а я вернусь через десять дней» — с таким наставление Эд оставил свою команду. По его возвращению он узнал, что ЕА обошла их и перехватила Westwood прямо у них из-под носа.

Я до сих пор считаю, что с Microsoft им было бы лучше.

ЕА закрыли студию в 2003 году.

Вторыми, с кем Фриз пытался договорится несколько раз, были Blizzard.

Я всей силой старался получить эту сделку, ведь являюсь большим фанатом Blizzard. Если подумать о корнях нашего ПК-гейминга, это же были стратегии в реальном времени и Warcraft, конечно же, был одним из самых крупных представителей жанра.

Вокруг Blizzard разворачивалась целая история, в 90е она множество раз переходила из рук в руки. Еще в начале своего существования в 1994 году она была куплена производителем обучающих программ Davidson. После этого родительская компания выставила «Метелицу» на продажу и в этот момент Эд пытался заполучить их себе.

Однако, его ставка была перебита конгломератом CUC, который на тот момент занимался арендой кемпингов. В 98 м году компания попалась на бухгалтерском мошенничестве и Blizzard вновь была выставлена на продажу. Но и здесь Фриз встретил свою неудачу.

В этот раз меня обошла французская водная компания. Я сидел и не понимал, какого черта? Когда я скажу их название вы их узнаете — эта компания была Vivendi. Они были компанией занимающейся обслуживанием водных сооружений, и тут они решили стать глобальной медиа-империей, покупая различные активы.

Это безумная, безумная история. Сначала меня обошли арендаторы кемпингов, потом французская водная компания. Но что ж, в итоге Microsoft, похоже, удалось их заполучить.

По сети давно ходит слух, что для оригинального Xbox планировалась возможность запускать игры с Sega Dreemcast. Как сообщает Эд, это не правда, ни о чем таком он ни разу не слышал, однако была противоположная ситуация, когда к ним пришли и предложили сделать игры для Dreemcast, которые бы запускались из оболочки Windows CE, установленной на консоль.

Я не знаю ни одного человека, который включал бы на ней Windows CE. Я работаю с Microsoft, но этого не делал. И наша группа не поддержала этот проект. «Зачем нам это делать, нет, я не хочу».

Однако, когда мы уже начали заниматься созданием Xbox, Sega решила покинуть бизнес аппаратного обеспечения. Мы работали с ними, я часто ездил к ним в Японию, а они сделали нам несколько игр. Они отличный партнер.

Эд Фриз является большим поклонником пасхалок. Работая над ранними версиями Wоrd и Excel, их команда уже тогда прятала в них небольшие секреты. А после его ухода в Excel добавили отсылки на Doom и Flight Simulator.

Но на этом история с пасхалками для Фриза не закончилась. Он начал увлекаться старинными игровыми консолями и аркадными автоматами. Однажды, после прочтения книги Racing the Beam: The Atari Video Computer System, Эд вдохновился на создание собственной игры, в результате чего в 2010 году им был создан и выпущен «демейк» Halo, как если он выходил на консоли Atari 2600.

После этого Фриз захотел еще дальше углубиться в историю игровых устройств. Ему было интересно понять как работают аркадные автоматы, для чего он завел свой блог на Wordprees.

И вот однажды ему повезло пообщаться с создателем автомата Starship 1 Роном Милнером, который рассказал ему, что его игра возможно является первой игрой с пасхалкой. По его словам, в результате определенной последовательности действий на экране появится надпись «Привет, Рон!» и вы получите 10 бесплатных игр. Но прошло уже более 40 лет и он забыл как ее получить.

Фриз загорелся идей найти одну из самых первых пасхалок в истории, для чего ему потребовалось воспользоваться обратным инжинирингом с разбором логических схем, проверить правдивость пасхалки на эмуляторе и воспроизвести ее на настоящем игровом автомате. Подробнее об этом вы можете прочитать в блоге Фриза: https://edfries.wordpress.com/2017/03/22/chasing-the-first-arcade-easter-egg/

В конце разговора Эда попросили высказать свое мнение касательно Game Pass, на что он ответил, что как игрок это абсолютно полностью отличное предложение, за которое ты просто платишь определенную сумму и получаешь множество игр в свое распоряжение. Но смотря на вопрос со стороны разработчика Game Pass вызывает у него обеспокоенность — не случится ли так, как стало с музыкальной индустрией, когда Spotify за несколько лет срезал половину прибыльности всей музыкальной индустрии в США, уменьшив ее с 20 до 10 миллиардов.

Также он думает о том, будут ли новые разработчики получать шанс для своих игр, если их не будет в таких сервисах, а те кто падают в них, смогут ли они получать за это достаточное количество средств.

Мы видели такое в музыке, и мне не хотелось бы увидеть подобное в играх.

Полная запись подкаста: